Comment ranger et stocker ses aliments ?

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Quand vous pensez à stocker de la nourriture pour plus tard, qu’est-ce qui vous vient à l’esprit ? Imaginez-vous emballer des restes, les mettre au réfrigérateur et l’appeler un jour ? Si vous êtes un habitué de la conservation des aliments, vous pouvez remplir votre bac à légumes et garder quelques fruits sur le comptoir pour qu’ils mûrissent.

Mais que devriez-vous savoir d’autre sur la façon de conserver et de stocker les aliments, et pourquoi est-ce même important ?

Sommaire de l'article :

Pourquoi un bon stockage des aliments est important

Voici quelques-uns des avantages lorsque vous maîtrisez bien la conservation des aliments :

Trois types d’aliments

Tous les aliments peuvent être classés dans l’un des trois groupes, qui nécessitent des méthodes de stockage différentes.

1. Aliments périssables

Ceux-ci comprennent de nombreux fruits et légumes crus ainsi que, pour ceux qui en mangent, de la viande, des produits laitiers et des œufs . Tous les aliments cuits sont considérés comme des aliments périssables. Pour conserver ces aliments pendant une durée quelconque, les aliments périssables doivent être conservés à des températures de réfrigérateur ou de congélateur. S’ils sont réfrigérés, de nombreux aliments périssables doivent être utilisés dans les 3 à 7 jours (moins pour de nombreux produits d’origine animale).

2. Aliments semi-périssables

Les aliments semi-périssables – selon la façon dont ils sont stockés et manipulés – peuvent se détériorer rapidement ou avoir une durée de conservation prolongée. La farine, les produits céréaliers, les fruits secs et les mélanges secs sont considérés comme semi-périssables. S’ils sont stockés et manipulés de manière optimale , comme dans un sac propre et scellé sous vide, les aliments semi-périssables peuvent rester intacts pendant six mois à un an. Congelés, certains peuvent durer encore plus longtemps.

3. Aliments de base ou non périssables

Les haricots secs , les épices et les conserves sont tous des aliments non périssables. Ils ne se gâteront que s’ils sont manipulés avec négligence. Cependant, même s’ils sont stockés dans des conditions idéales, ils peuvent commencer à perdre de leur qualité sur de longues périodes.

Facteurs qui affectent la durée de conservation des aliments

Pour les aliments périssables et semi-périssables, la règle générale est que si vous ne pouvez pas l’utiliser rapidement, il doit être stocké ou conservé.

Voici les principaux facteurs qui auront un impact sur la durée de conservation d’un aliment pendant son stockage :

Les avantages et les inconvénients de 6 façons de conserver les aliments

Il existe de nombreuses façons de conserver les aliments, chacune avec ses propres avantages et inconvénients. Voici quelques éléments à prendre en compte, selon la méthode que vous utilisez.

1. Mise en conserve

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La mise en conserve peut être un moyen rentable de préserver la qualité des aliments à la maison. Les aliments en conserve comprennent généralement la compote de pommes, les légumes, les confitures et les gelées et les purées pour bébés.

Les étapes de base pour une mise en conserve appropriée comprennent le lavage minutieux des produits frais que vous utiliserez, l’épluchage et l’emballage à chaud si nécessaire, l’ajout d’acides comme le jus de citron ou le vinaigre si la nourriture n’est pas déjà suffisamment acide et l’utilisation de récipients auto-obturants avec couvercles. . Les bocaux de mise en conserve sont ensuite transformés en faisant bouillir de l’eau (pour les fruits et légumes acides) ou en utilisant une marmite à pression (pour les fruits et légumes peu acides) pendant la durée appropriée. Cela aide à prévenir la croissance bactérienne et à tuer tous les agents pathogènes pour assurer la sécurité.

La mise en conserve à domicile peut entraîner des économies financières importantes et ne vous donne aucun risque de contamination par le BPA, car vous utiliserez des bocaux en verre à la place des boîtes commerciales en plastique ou doublées de BPA.

Les aliments en conserve conservent également leur valeur nutritive plus longtemps, bien que certaines pertes se produisent. Environ 30 à 50 % des vitamines A, C, de la thiamine et de la riboflavine sont perdues pendant le processus de chauffage, avec une perte supplémentaire de 5 à 20 % par an. Les vitamines moins sensibles restent intactes au fil du temps et ne se trouvent qu’en quantités légèrement inférieures à celles des aliments frais. Les légumes peuvent être assez résistants s’ils sont manipulés et mis en conserve rapidement et peuvent conserver une grande partie de leur nutrition. Et vous n’avez pas nécessairement besoin de faire quoi que ce soit avec les aliments en conserve avant de les manger – vous pouvez simplement les déguster dès la sortie du récipient.

Risques et inconvénients de la mise en conserve

Il y a aussi certains risques à considérer avec la mise en conserve. La mise en conserve domestique nécessite un environnement stérile pour éviter la contamination. Les aliments en conserve doivent également être conservés à la bonne température – avec des couvercles hermétiques – pour prévenir les agents pathogènes comme le botulisme. En d’autres termes, ne vous fiez pas uniquement aux instructions de cet article. Suivez ces directives de l’USDA et faites attention à la propreté, au moment et à la température pour vous assurer que vous conservez les aliments et non des armées de microbes nocifs.

Il y a aussi quelques inconvénients potentiels à la mise en conserve. En plus de perdre une partie de leur saveur et de leurs nutriments au fil des ans, les conserves, confitures et gelées en conserve utilisent souvent beaucoup de sucre ajouté dans leur processus de conservation, ce qui présente des problèmes de santé.

Il est important d’être conscient que la moisissure peut se développer sur les aliments en conserve, en particulier sur les surfaces des aliments riches en sucre comme les confitures et les gelées. La moisissure peut produire des composés toxiques appelés mycotoxines, qui peuvent être cancérigènes . Heureusement, la moisissure est souvent colorée et facile à voir sur les surfaces des aliments en conserve. Vous pouvez prévenir la moisissure grâce à un traitement thermique approprié et à des pratiques d’étanchéité à l’air. C’est une bonne idée de tester les joints de vos pots de conserve avant de les ranger pour les ranger dans le placard ou le garage.

2. Congélation des aliments

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Une excellente option pour conserver la plupart des aliments. Vous pouvez congeler des soupes, des purées pour bébé, de l’avoine et du marc de café dans des galettes de hamburgers végétariens , des fruits hachés et des légumes blanchis.

Un congélateur bien entretenu conservera les aliments pendant de longues périodes, après quoi vous pourrez les décongeler en toute sécurité (soit au réfrigérateur, soit en les mettant dans de l’eau froide uniquement) et les cuire comme vous le souhaitez. Sur le plan nutritionnel, les aliments que vous préparez à la maison et que vous congelez ensuite sont presque toujours meilleurs pour vous que les plats surgelés que vous trouverez à l’épicerie.

La congélation comporte des risques minimes, mais il y a quelques points à garder à l’esprit. Tout ce qui se trouve dans le congélateur est sujet aux brûlures de congélation , qui se produisent lorsque l’air entre en contact avec la surface des aliments, et cela peut ressembler à des taches gris-brun. Cela ne rend pas les aliments impropres à la consommation, mais les rend secs à certains endroits. Vous pouvez couper ces zones lorsque vous décongelez les aliments. Et tandis que certains aliments ont un goût très similaire après congélation, d’autres subissent des changements de texture importants et parfois pas tout à fait agréables.

Et bien que nous le voudrions, les aliments surgelés n’ont pas une durée de conservation infinie . Les aliments tels que les soupes et les ragoûts, les légumes et les fruits peuvent se gâter après un temps assez long. Pour éviter de stocker des aliments au fond de votre congélateur et de les oublier pendant trois générations et de risquer qu’ils ne soient plus bons, écrivez la date sur le contenant au feutre indélébile et utilisez ou jetez régulièrement des spécimens extrêmement anciens. Je recommanderais de stocker les aliments surgelés plus récemment à l’arrière et de choisir de décongeler et de manger les articles les plus anciens en premier. Cela crée une rotation naturelle et réduit le gaspillage alimentaire éventuel.

3. Séchage ou déshydratation

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Une excellente méthode de conservation pour les fruits, les légumes et les herbes. Le séchage des aliments a tendance à augmenter leur saveur, coûte très peu et facilite le stockage en réduisant leur taille.

Comment ça marche? La déshydratation élimine l’eau des aliments frais, ce qui empêche la croissance bactérienne. La teneur en humidité des aliments séchés à la maison doit être d’environ 20 % ou moins. Vous pouvez le faire en utilisant un déshydrateur commercial, en suspendant des bouquets d’herbes fraîches à sécher (sauf si vous vivez dans une zone très humide), en séchant les aliments au four ou même en utilisant le soleil pour fabriquer votre propre séchoir solaire. Avant de sécher certains fruits et légumes, vous pouvez les blanchir (les tremper brièvement dans de l’eau bouillante) pour les conserver.

Cependant, la déshydratation présente certains inconvénients. Alors que de nombreux nutriments restent assez stables pendant la déshydratation, les vitamines A, C et la thiamine sont sensibles à la chaleur (si les produits sont blanchis ou chauffés au four) et à l’air.

De plus, les déshydrateurs électriques consomment beaucoup d’énergie, ce que vous pouvez éviter en utilisant d’autres méthodes de séchage à domicile lorsque cela est possible. La déshydratation des aliments peut également prendre un certain temps – souvent plus de dix heures – alors assurez-vous d’être prêt à être patient et à planifier à l’avance si vous adoptez cette méthode. Et la préparation des aliments pour le séchage peut aussi prendre du temps. Par exemple, trancher et évider les fruits et les étaler sur un séchoir, ce qui peut devoir être fait manuellement.

4. Fermentation des aliments

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La fermentation des aliments est un excellent moyen d’augmenter votre consommation de probiotiques sains (bonnes bactéries) qui sont excellents pour votre système digestif et votre immunité . La fermentation commence par la lacto-fermentation, qui est un processus bactérien qui préserve et stimule les nutriments dans les aliments. Les étapes de base comprennent le hachage, le râpage ou la préparation de vos aliments crus, le choix de la culture que vous utiliserez (généralement du sel, du lactosérum ou une culture de démarrage), la préparation et l’ajout de saumure et le placement du tout dans un récipient hermétique dans un environnement froid.

La fermentation nécessite un certain soin, car les aliments peuvent se gâter pendant ce processus si vous n’utilisez pas de légumes frais ou si vous n’utilisez pas d’eau distillée ou purifiée. La fermentation utilise également généralement beaucoup de sel, car le sel aide à conserver les aliments en extrayant leur teneur en eau et en empêchant la formation de bactéries. C’est un inconvénient pour les gens. Vous voudrez peut-être penser à la choucroute fraîche, au kimchi et à d’autres légumes fermentés salés comme «source de sel» pour certains repas.

Une note sur la moisissure

Comment savoir si les aliments fermentés ont mal tourné ? Souvent, un film peut se développer à la surface, mais il ne s’agit pas nécessairement de moisissure. Parfois, il s’agit en fait d’une levure inoffensive appelée levure kahm . D’autres taches roses, noires, vertes ou rouges sur vos aliments, parfois floues, sont des moisissures. Cela ne signifie pas pour autant que tout le lot est une poubelle, car vous pouvez souvent retirer la couche supérieure et toujours consommer en toute sécurité ce qui se trouve sous la saumure – si ça sent et a bon goût. Cependant, je dis toujours: « En cas de doute, jetez-le. » (Ou mieux encore, mettez-le au compost !)

La moisissure est en fait assez rare dans les aliments fermentés et il existe des moyens de l’empêcher de se développer. Tout d’abord, utilisez les produits les plus frais que vous pouvez, qui dans un monde idéal seraient biologiques de votre propre jardin . Ensuite, choisissez la température fraîche appropriée pour la fermentation, entre 18 et 21 degrés Celsius. De plus, l’utilisation de la bonne quantité de sel – environ 1 à 3 cuillères à soupe par litre d’eau – peut aider à prévenir la moisissure.

5. aliments marinés

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Semblable à la fermentation, le marinage peut être fait sur plus que des concombres. Avez-vous déjà mangé des haricots verts marinés? Miam! Certains autres aliments couramment marinés comprennent les betteraves , le chou-fleur, les poivrons, le chou et même des fruits comme le citron ou la mangue.

Le marinage conserve les aliments dans une solution très acide, soit via un processus de fermentation naturelle, soit en ajoutant du vinaigre et du sel (et parfois du sucre). Il prévient la détérioration et prolonge la durée de conservation. De nombreuses combinaisons d’aliments marinés sont également jolies et font d’excellents cadeaux !

Très peu d’ingrédients sont nécessaires pour le marinage à la maison. Vraiment tout ce dont vous avez besoin est le fruit ou le légume, une solution de saumure très acide (eau, vinaigre, sel et sucre facultatif) et un récipient hermétique.

6. Entreposage à froid

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C’est la façon la plus courante pour beaucoup d’entre nous de stocker les produits, que ce soit dans le réfrigérateur ou dans une cave souterraine si vous avez la chance d’en avoir une. Les produits stockés au froid , comme les pommes, les poires, les légumes-racines, le céleri et le chou, peuvent durer jusqu’à plusieurs mois s’ils sont correctement stockés.

Il est important de vous assurer que vous connaissez et respectez les températures et conditions idéales pour le stockage des aliments afin d’en tirer la meilleure durée de conservation. Les pommes, par exemple, doivent idéalement être conservées juste au-dessus du point de congélation, dans un sac humide et respirant.

Même s’il est tentant de ramener vos produits frais à la maison et de les aligner sur le comptoir, il est préférable de ne pas les ranger étroitement ensemble car cela pourrait les abîmer. De nombreux fruits et légumes, comme les pommes, le cantaloup, les myrtilles, les bananes, les pommes de terre et les tomates, dégagent du gaz éthylène , ce qui fait mûrir et brunir plus rapidement les aliments qui les entourent.

Différents fruits et légumes doivent être conservés de manière particulière pour préserver au mieux leur fraîcheur. Certains produits comme les abricots, les raisins, les fraises, les oignons verts et les asperges vont immédiatement au réfrigérateur. Les avocats, les kiwis, les pêches et les poires doivent mûrir sur le comptoir avant de les mettre au réfrigérateur. Et ne réfrigérez jamais les grenades, les mandarines, ou le gingembre, car ils se portent mieux à température ambiante.

Autres choses à garder à l’esprit avec le stockage à froid

Il est également important de maintenir la bonne quantité d’humidité pour éviter le dessèchement, le flétrissement ou la moisissure prématurée. Plutôt que de stocker les produits directement sur le comptoir ou l’étagère, il est utile de les stocker dans des conteneurs avec des trous pour favoriser la circulation de l’air, comme des paniers, des filets ou des sacs en papier perforés.

Si votre réfrigérateur est équipé d’un ventilateur, comme la plupart des réfrigérateurs, il peut assécher les aliments. Le tiroir à produits est généralement protégé de cet effet. Les aliments stockés en vrac dans le réfrigérateur, à l’extérieur du tiroir à produits, se dessèchent s’ils ne sont pas conservés dans un sac, un récipient ou autrement protégés de l’effet desséchant du ventilateur.

Choisir des produits beaux au magasin aide également à prévenir la détérioration précoce. Si vous n’allez pas les manger immédiatement, n’achetez pas d’avocats qui sont déjà pâteux ou de bananes qui ont déjà des tâches. Vérifiez vos produits pour vous assurer qu’ils ne sont pas gravement meurtris, décolorés, perforés ou autrement endommagés.

Il est également important d’attendre pour laver les produits jusqu’à ce que vous soyez prêt à les conserver, les cuire ou les manger, car le prélavage peut en fait entraîner la formation de moisissures pendant le stockage. Enfin, si vous cultivez votre propre nourriture, assurez-vous de savoir quand elle est à son apogée, afin de ne pas la récolter trop tôt ou trop tard.

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